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Menos médicos: Otros dos colaboradores cubanos abandonan la misión en Brasil

Los galenos Okanis Borrego y Raúl Vargas, participantes del programa Más Médicos desde el pasado noviembre, se sumaron este martes a la lista de deserciones de la misión en Brasil, que ya reporta nueve casos desde su lanzamiento en agosto de 2013.

En rueda de prensa convocada en Sao Paulo por la Asociación Médica Brasileña (AMB),  entidad que brindó apoyo a los dos profesionales cubanos para concretar el plan de abandono de la misión, los médicos afirmaron que el motivo que los llevó a tomar esta decisión fue sentirse “estafados por el gobierno cubano”.

“Desde que salió a la luz, con Ramona Matos, la diferencia de pago entre los médicos cubanos y los otros médicos extranjeros, pensé que me estaban engañando y decidí que era hora de abandonar este programa”, afirmó Vargas, de 51 años.

Vargas es natural de La Habana. Borrego, de 29 años, procede del poblado de San Juan y Martínez, en la provincia de Pinar del Río.

Según explicó el doctor cubano, sólo conocieron y firmaron el contrato de trabajo el día que dejaban el país. Al llegar a Brasil, ya con más acceso a la información, conocieron las diferencias salariales entre lo que paga el gobierno brasileño a todos los participantes del programa, independientemente de su nacionalidad, y lo que perciben los cubanos.

De los aproximadamente $5,000 dólares que Brasil estipula para cada profesional, el gobierno cubano -por mediación de la Organización Panamericana de Salud- se queda con 4 mil, reduciendo el salario de los cubanos a tan sólo 1000 dólares. Un valor, según cuentan Borrego y Vargas, insuficiente para el sustento en Brasil.

“Eso porque yo no fumo, los compañeros que fuman se las ven negras”, relató Vargas.

Denuncias y más denuncias

Los médicos cubanos hicieron público el contrato firmado entre ellos y la sociedad mercantil cubana Comercializadora de Servicios Médicos Cubanos S.A. que establece la división del “estipendio” en cuotas, $600 dólares depositados en una cuenta en Cuba y $400 dólares más pagos en Brasil.

Tras amplias críticas recibidas desde varios sectores de la sociedad brasileña en relación al pago de los servidores cubanos, en febrero de este año el gobierno de Brasil anunció un aumento de salario de $245 dólares y la incorporación del valor depositado en Cuba al estipendio cobrado en Brasil.

Según el doctor Vargas, al mes siguiente del aumento los médicos cubanos en Brasil, que ya pasaban de 7 mil en la época, no tuvieron salario. “No nos pagaron nada en marzo, ningún médico cubano cobró ese mes”, aseveró Vargas.

Otro incumplimiento citado por los galenos fue la substracción del pago estipulado por el programa para acomodación inicial. El dinero está previsto para compra de utensilios básicos como ollas, electrodomésticos, camas y cubrir costos de mudanza. Un valor que, dependiendo de la región, varía de $5,000 a $15,000 dólares, como llega a ser en los casos de profesionales ubicados en los territorios del Amazonas y de áreas indígenas.

A pesar de encontrarse en una región intrincada, donde se accede por vía pluvial, los doctores cubanos sólo recibieron $1,000 dólares para los fines de instalación. La casa era dividida con dos médicas cubanas más y el acceso a internet tan precario al punto de impedirles la capacitación obligatoria que determina el programa.

La prohibición de circular libremente es otra de las denuncias lanzadas por los galenos. Conforme revelaron, para salir de la ciudad deberían informar al funcionario cubano responsable por el sector donde estaban ubicados.

Vargas reveló que el sistema de control es ineficiente dado el bajo número de jefes, las dimensiones de Brasil y el gran número de profesionales cubanos actuando en Brasil.

Planeando la salida

Hasta en casos esenciales, como salir del pueblo para ir a la ciudad más cercana a comprar ropa, la norma es escribirle al responsable, que se encuentra a cientos de kilómetros de distancia, y esperar una autorización, describió Vargas.

Ante tal situación, la opción era salir sin permiso. “Yo fui a los carnavales de Altamira, sin avisarle a nadie”, confesó Vargas.

Borrego y Vargas ejercían en Senador José Porfirio, una intrincada comunidad de poco más de 13 mil habitantes en el estado de Pará, región nordeste del país. Se atrevieron a salir del programa después de tomar conocimiento de la existencia de una iniciativa de ayuda al médico extranjero, patrocinada por la AMB. Según los médicos cubanos, le escribieron en febrero a la entidad y desde entonces mantuvieron contactos y ganaron confianza para dar el paso.

El pasado viernes los cubanos embarcaron en una lancha “voadeira” para navegar durante una hora el río Xingú hasta la ciudad de Victoria de Xingú. Desde allí, una hora más en carro hasta Altamira, ciudad-cabecera de municipio a una hora de vuelo de la capital del estado, Belén.

A partir de ese punto, un representante de la entidad viajó a Belén al encuentro de los médicos y los condujo a la ciudad de Sao Paulo para tramitar el pedido de refugio político que ostentan ahora. La Asociación promete emplearlos, inicialmente en una función burocrática interna, y ayudarlos en la preparación para la revalidación del título de medicina en Brasil.

Ni los primeros, ni los últimos

Los galenos cubanos expresaron su deseo de quedarse en Brasil.

“No me gustan los Estados Unidos. Creo que la vida puede ser mejor aquí y son mayores las posibilidades de revalidar mi título y ejercer la medicina, que es lo único que sé hacer”, expresó Vargas, que acumula 25 de profesión, cinco de ellos en misión en Venezuela y seis meses en Pakistán.

Para Vargas no existe un interés humanitario en los planes de formación de médicos en Cuba, sino una producción de mercancías, un negocio de exportación, afirmó ante un numeroso grupo de representantes de la prensa brasileña.

Según Borrego y Vargas, el caso de Ramona Matos, fue un ejemplo para ellos. La doctora Matos hizo historia como la primera médica cubana que salió de la misión en Brasil, poniendo en entredicho el Programa Más Médicos del gobierno de Rousseff con la revelación de detalles hasta entonces desconocidos,

Para Vargas, otros médicos seguirán el camino abierto por Ramona. “Muchos van a seguir ese camino, yo no voy a ser ni el primero, ni el último. Empezó con Ramona, después de mí, otros seguirán. Les digo, lo que no se puede tener es miedo”, concluyó.

*Texto publicado originalmente en Café Fuerte. (cafefuerte.com)

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Brasil gastará US$ 632 millones para triplicar presencia de médicos cubanos en programa de salud*

SÃO PAULO.- El gobierno brasileño decidió triplicar el número de colaboradores cubanos en su programa de salud popular Más Médicos a un costo total de más de $632 millones de dólares.

Para costear el incremento del contingente médico cubano en Brasil, el gobierno de Dilma Rousseff actualizó el contrato que mantiene con la Organización Panamericana de Salud (OPAS/OMS), elevando a 973,94 millones de reales (unos $415 millones de dólares) los recursos destinados a esa expansión en los próximos seis meses, conforme fue divulgado en el Diario Oficial de la Unión.

El contrato anterior sólo previa la contratación de 4,000 galenos cubanos, por quienes Brasil ya había desembolsado 511 millones de reales, unos $217 millones de dólares, a mediados del 2013. La expansión del acuerdo representa un aumento de 90% en los desembolsos de las arcas gubernamentales para llevar adelante su programa estelar en el área de la salud pública, con importación de profesionales cubanos.

Reforzando los planes

De los casi mil millones de reales previstos en ese nuevo financiamiento, 86% se destina a gastos directos con los médicos: salarios y ayuda para su instalación. El resto incluye los costos de pasajes, hospedajes iniciales y la comisión cobrada por la OPAS por agenciar los recursos financieros y humanos involucrados en el programa.

Brasil comenzó a recibir esta semana a un nutrido grupo de médicos cubanos como refuerzo a su programa de atención básica en comunidades carentes y remotas. El nuevo contingente está integrado por 4,000 profesionales, que se suman a los 7,400 que ya se encuentran en el país sudamericano.

Con este reciente aporte profesional, Brasil alcanza la cifra de 11,400 galenos cubanos contratados y pasa a ser el segundo país en volumen de intercambio médico con la isla después de Venezuela.

El nuevo destacamento desembarcará en las ciudades de Brasilia, Fortaleza, Gravatá, Guaraparí, Porto Alegre y Sao Paulo y deberá incorporarse en los próximos días al curso de adaptación, antes de ser ubicado en los municipios donde ejercerá. El llamado “Módulo de Acogida”, un curso de tres a cuatros semanas de duración, se destina, entre otros objetivos, al entrenamiento de la lengua portuguesa, la adquisición de nociones del sistema público de salud brasileño, la legislación de la práctica médica y los protocolos clínicos de atención.

Los cubanos realizarán el curso junto a los escasos 204 médicos de otras nacionalidades, atraídos por los incentivos del programa y seleccionados en la cuarta convocatoria del Mais Médicos.

Extensión del programa

Según la OPAS, que intermedia la contratación de los cubanos en Brasil, de los 7,400 médicos que ya se encuentran en territorio brasileño, 5,200 están incorporados a unidades de salud a lo largo y ancho del país, y otros 2,000 -llegados en su mayoría a principios de febrero- están finalizando el curso de adaptación y a punto de ser ubicados.

Hasta la fecha el programa se ha extendido a 3,241 ciudades y 32 distritos indígenas con un total de 9,425 médicos, entre brasileños y extranjeros, conforme anunciado por el Ministerio de Salud. De ese total de profesionales, más del 78% son cubanos.

La contratación de colaboradores cubanos de forma directa, sin pasar por el sistema de inscripción y selección individual establecido por el Mais Médicos para los extranjeros de otras nacionalidades, se lleva a cabo a través de un convenio de colaboración firmado entre el gobierno brasileño y la OPAS/OMS, que actúa como una especie de agencia suministradora de trabajadores cubanos, eliminando legalmente cualquier relación comercial y de cooperación directa entre los gobiernos brasileño y cubano.

Según establece ese tratado, son atribuciones de la OPAS seleccionar, contratar, suministrar documentos y traer a los cubanos a Brasil, asesorar en el proceso de entrenamiento inicial, controlar el funcionamiento del programa y realizar la reposición de médicos cubanos que se desvinculen del programa por cualquier motivo, incluyendo los casos de deserción. Con el gobierno de la isla, la OPAS mantiene un acuerdo similar de intermediación. Cuba suministra la mano de obra a través de su sociedad mercantil Comercializadora de Servicios Médicos Cubanos y cobra de las OPAS.

Dinero a los cofres del régimen

Tras un aumento concedido a partir de marzo y que tuvo más de escaramuza que de beneficio real, los colaboradores cubanos en Brasil reciben actualmente un salario mensual de t3.000 reales, equivalentes a $1.245 dólares.

El cobro corresponde a tan sólo 28.55% de los 10,400 reales que Brasil desembolsa por cada profesional. Los otros 71,15% van a parar directamente al estado cubano. Una cuenta simple revela que el nuevo contrato de exportación de profesionales de la salud a Brasil, reportará a las arcas del gobierno más de $253.6 millones de dólares en los próximos seis meses, si consideramos apenas la tajada sacada de los salarios.

Otro beneficio financiero del Mais Médicos como incentivo a los profesionales que se mudan de ciudad o país, es la ayuda destinada a su instalación, que varía de acuerdo al costo de vida de la región donde se asienta el médico y puede alcanzar los $15.000 dólares.

En el caso de los cubanos, el gobierno le aplica al recurso el mismo gravamen arbitrario que extrae de los salarios, reteniendo una buena parte del valor. Diversos testimonios de funcionarios brasileños de salud pública y vecinos cercanos a los médicos cubanos relatan la carencia de camas, muebles, ollas y otras condiciones básicas en que viven debido a la insuficiente ayuda prevista para el establecimiento.

Lamentos cubanos

Los propios cubanos han llegado a expresar esa insatisfacción en redes sociales. La pediatra brasileña Tania Silva trabaja en un puesto de salud de la periferia de la ciudad de Sao Paulo, donde fue ubicado un colaborador cubano. Ella relata que en los primeros días el clínico llegó a pedir dinero para comprar cigarros. El profesional fue alojado inicialmente en un hotel de una las zonas más decadentes y peligrosas del centro de la ciudad, donde prolifera el tráfico de crack, a quilómetros de distancia de su local de trabajo.

Hasta el pasado febrero, el salario de los médicos cubanos en Brasil era de $400 dólares, más otros $600 dólares depositados en una cuenta en Cuba. Después del proclamado aumento, se les concedió un incremento real de $245 dólares y los $600 dólares anteriormente guardados en Cuba se incorporaron al pago en Brasil.

Tras esa maniobra de ajuste, el gobierno de Rousseff anunció la “magia” de triplicar el salario de los cubanos de $400 a $1.245 dólares mensuales sin sobrecargar en un centavo los cofres públicos.

La salida al escándalo provocado tras denuncias de médicos desertores de la misión es vista como un intento por disminuir la presión desde diversos sectores de la sociedad y la oposición, que califican de violación de las leyes laborales brasileñas la disminución forzosa aplicada por el estado cubano al salario de sus médicos. Un gesto considerado también discriminatorio, la situación salarial del contingente cubano sigue siendo inferior si se confronta con la de los otros galenos del programa que reciben tres veces más que por ejercer las mismas funciones.

La importación de médicos cubanos a Brasil se inició a finales de agosto del 2013. Hasta la fecha 20 profesionales han sido dados de baja del programa federal de salud, “la mayoría por problemas personales o enfermedad”, según la OPAS. Cinco de ellos, por “ausencia injustificada”, un eufemismo oficial para encubrir las deserciones registradas en los primeros seis meses de vida de la misión médica de la isla.

*Publicado originalmente en Café Fuerte. (cafefuerte.com)

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