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Disminuyen ganancias del gobierno cubano con médicos en Brasil

mais_medicos_0SÃO PAULO.- El provechoso negocio de los servicios médicos cubanos en Brasil pasa por una considerable reducción de su rentabilidad este año y da indicios de que, a corto plazo, podría tornarse menos jugoso para el gobierno cubano, condicionada por la fuerte devaluación de la moneda brasileña y un posible recorte en la demanda futura de profesionales de la isla.

Desde la proclamación del Más Médicos, en julio de 2013, Brasil ha ingresado a la cuenta de la Organización Panamericana de la Salud (OPAS) más de 3,400 millones de reales -$1,294 millones de dólares, según el cambio vigente en las fechas de los desembolsos- en 15 pagos, conforme los registros del Fondo Nacional de Salud. Descontada la comisión de la OPAS y después de pagar los salarios de los profesionales, la transferencia de fondos a Cuba por los servicios médicos alcanza hoy los 2,282 millones de reales, lo equivalente a $866 millones de dólares.

Sin embargo, a partir de 2015, con la agudización de la crisis económica en Brasil y, principalmente, la devaluación que sufre su moneda, la rentabilidad del negocio va en picada. Brasil mantiene el salario de los médicos fijo en reales, por lo que, con el dólar 50% más caro con respecto a 2013 y 2014, Cuba ha perdido aproximadamente 34% de rentabilidad en el negocio. Así, los $233 millones de dólares embolsados en lo que va de 2015, hubiesen representado $353 millones de mantenerse el cambio vigente en los dos primeros años del programa. En la misma proporción, han menguado los ahorros y remesas en dólar a Cuba, que realizan los médicos a título personal.

Reducción de personal

Cuando faltan 10 meses para el fin del plazo de permanencia de los primeros contratados por el programa Más Médicos, Brasil iniciará en 2016 la tarea de sustituir a más de cinco mil galenos. Para llevar a cabo ese reemplazo, el país sudamericano podría prescindir de miles de médicos de cubanos cuyo contrato de tres años arribará a su término.

Al menos así se podría interpretar una alternativa presentada recientemente a las autoridades de salud de municipios y estados brasileños, que plantea reubicar a los médicos extranjeros en áreas “más complejas” y reservar las plazas de trabajo “más atractivas” para candidatos del país, como revelan documentos obtenidos por el diario Folha de São Paulo. La propuesta estimularía el cambio de los galenos foráneos por brasileños, en lugar de reponer a los que concluyen por nuevos ingresos desde Cuba.

Teniendo en cuenta que, de los 5,422 médicos cuyo contrato se acerca al vencimiento, aproximadamente 4,000 son cubanos, el contingente antillano podría menguar de manera considerable si se adopta esa sustitución. Proporcionalmente, decrecerían también los beneficios que obtiene el gobierno cubano por la apropiación forzosa de cerca de 70% del salario de los integrantes de su misión en Brasil.

Según la norma del Más Médicos, los profesionales extranjeros sin títulos reconocidos en Brasil pueden ejercer la Medicina solamente en los locales asignados por el programa y por un periodo máximo de tres años. El primer grupo de médicos contratados tendría que dejar el programa en agosto de 2016, seguido de dos grupos más numerosos en octubre y enero de 2017.

Un caso espinoso

Entre las autoridades de salud pública hay quienes defienden alterar las reglas y que se permita una renovación de los contratos. Sin embargo, ante las actuales dificultades que enfrenta el gobierno de la presidenta Dilma Rousseff para aprobar sus proyectos en el Congreso, resulta difícil que se intente esa vía. Más aún en el caso espinoso de los médicos cubanos, en el que la oposición a Rousseff cuestiona la permisividad del gobierno ante la incautación salarial que practica La Habana y lo acusa de financiar de esta forma al régimen de Raúl Castro.

Probablemente el tema de la sustitución de tan significativo número de profesionales fue abordado en la reunión sostenida en La Habana por el entonces ministro brasileño de Salud, Arthur Chioro, uno de los principales entusiastas del programa Más Médicos, cuando viajó a la isla en abril pasado para discutir la cooperación tripartita Cuba, Brasil y la OPAS, que intermedia la contratación de la mano de obra mediante el cobro de una comisión de 5 % sobre el total de la transacción.

El ex titular de Salud aseguró posteriormente que la contratación de médicos extranjeros para suplir la demanda brasileña se extendería hasta 2026, fecha en que el país obtendría la autosuficiencia de personal médico. No obstante, todo lo acordado por el exministro Chioro puede haber cambiado radicalmente tras su defenestración el pasado 29 de septiembre, en una apremiante reforma ministerial promovida por Rousseff para ceder ministerios claves a sus aliados a cambio de apoyo político en el Congreso y en aras de una gobernabilidad mínima.

La misión cubana en Brasil está compuesta actualmente por 11,429 médicos. Según un balance oficial divulgado al cumplirse dos años del programa, que arrancó efectivamente en septiembre de 2013, 76 médicos cubanos habían abandonado la misión hasta la fecha, dejando la marca de una deserción a cada 10 días.

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