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Disminuyen ganancias del gobierno cubano con médicos en Brasil

mais_medicos_0SÃO PAULO.- El provechoso negocio de los servicios médicos cubanos en Brasil pasa por una considerable reducción de su rentabilidad este año y da indicios de que, a corto plazo, podría tornarse menos jugoso para el gobierno cubano, condicionada por la fuerte devaluación de la moneda brasileña y un posible recorte en la demanda futura de profesionales de la isla.

Desde la proclamación del Más Médicos, en julio de 2013, Brasil ha ingresado a la cuenta de la Organización Panamericana de la Salud (OPAS) más de 3,400 millones de reales -$1,294 millones de dólares, según el cambio vigente en las fechas de los desembolsos- en 15 pagos, conforme los registros del Fondo Nacional de Salud. Descontada la comisión de la OPAS y después de pagar los salarios de los profesionales, la transferencia de fondos a Cuba por los servicios médicos alcanza hoy los 2,282 millones de reales, lo equivalente a $866 millones de dólares.

Sin embargo, a partir de 2015, con la agudización de la crisis económica en Brasil y, principalmente, la devaluación que sufre su moneda, la rentabilidad del negocio va en picada. Brasil mantiene el salario de los médicos fijo en reales, por lo que, con el dólar 50% más caro con respecto a 2013 y 2014, Cuba ha perdido aproximadamente 34% de rentabilidad en el negocio. Así, los $233 millones de dólares embolsados en lo que va de 2015, hubiesen representado $353 millones de mantenerse el cambio vigente en los dos primeros años del programa. En la misma proporción, han menguado los ahorros y remesas en dólar a Cuba, que realizan los médicos a título personal.

Reducción de personal

Cuando faltan 10 meses para el fin del plazo de permanencia de los primeros contratados por el programa Más Médicos, Brasil iniciará en 2016 la tarea de sustituir a más de cinco mil galenos. Para llevar a cabo ese reemplazo, el país sudamericano podría prescindir de miles de médicos de cubanos cuyo contrato de tres años arribará a su término.

Al menos así se podría interpretar una alternativa presentada recientemente a las autoridades de salud de municipios y estados brasileños, que plantea reubicar a los médicos extranjeros en áreas “más complejas” y reservar las plazas de trabajo “más atractivas” para candidatos del país, como revelan documentos obtenidos por el diario Folha de São Paulo. La propuesta estimularía el cambio de los galenos foráneos por brasileños, en lugar de reponer a los que concluyen por nuevos ingresos desde Cuba.

Teniendo en cuenta que, de los 5,422 médicos cuyo contrato se acerca al vencimiento, aproximadamente 4,000 son cubanos, el contingente antillano podría menguar de manera considerable si se adopta esa sustitución. Proporcionalmente, decrecerían también los beneficios que obtiene el gobierno cubano por la apropiación forzosa de cerca de 70% del salario de los integrantes de su misión en Brasil.

Según la norma del Más Médicos, los profesionales extranjeros sin títulos reconocidos en Brasil pueden ejercer la Medicina solamente en los locales asignados por el programa y por un periodo máximo de tres años. El primer grupo de médicos contratados tendría que dejar el programa en agosto de 2016, seguido de dos grupos más numerosos en octubre y enero de 2017.

Un caso espinoso

Entre las autoridades de salud pública hay quienes defienden alterar las reglas y que se permita una renovación de los contratos. Sin embargo, ante las actuales dificultades que enfrenta el gobierno de la presidenta Dilma Rousseff para aprobar sus proyectos en el Congreso, resulta difícil que se intente esa vía. Más aún en el caso espinoso de los médicos cubanos, en el que la oposición a Rousseff cuestiona la permisividad del gobierno ante la incautación salarial que practica La Habana y lo acusa de financiar de esta forma al régimen de Raúl Castro.

Probablemente el tema de la sustitución de tan significativo número de profesionales fue abordado en la reunión sostenida en La Habana por el entonces ministro brasileño de Salud, Arthur Chioro, uno de los principales entusiastas del programa Más Médicos, cuando viajó a la isla en abril pasado para discutir la cooperación tripartita Cuba, Brasil y la OPAS, que intermedia la contratación de la mano de obra mediante el cobro de una comisión de 5 % sobre el total de la transacción.

El ex titular de Salud aseguró posteriormente que la contratación de médicos extranjeros para suplir la demanda brasileña se extendería hasta 2026, fecha en que el país obtendría la autosuficiencia de personal médico. No obstante, todo lo acordado por el exministro Chioro puede haber cambiado radicalmente tras su defenestración el pasado 29 de septiembre, en una apremiante reforma ministerial promovida por Rousseff para ceder ministerios claves a sus aliados a cambio de apoyo político en el Congreso y en aras de una gobernabilidad mínima.

La misión cubana en Brasil está compuesta actualmente por 11,429 médicos. Según un balance oficial divulgado al cumplirse dos años del programa, que arrancó efectivamente en septiembre de 2013, 76 médicos cubanos habían abandonado la misión hasta la fecha, dejando la marca de una deserción a cada 10 días.

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Brasil profundiza sus negocios con la industria azucarera cubana

Central 5 de Septiembre, en la provincia de Cienfuegos, Cuba, administrado por  Odebrecht

Central 5 de Septiembre, en la provincia de Cienfuegos, Cuba, administrado por Odebrecht

Una ronda de negociaciones entre la misión comercial brasileña del sector bioenergético y el conglomerado cubano de empresas del azúcar AZCUBA, heredero del extinto Ministerio del Azúcar, arranca este miércoles en La Habana. En los tres días de evento, 12 empresas del gigante suramericano buscarán demostrarle a su contraparte los beneficios que pueden brindarle a la corroída industria azucarera de la isla.

La acción forma parte del proyecto internacional Brazil Sugarcane Bionergy Solution y fue organizada por el clúster brasileño de industrias alcoholeras, Apla, y la Agencia Brasileña de Promoción de Exportaciones e Inversiones, buscando promover en Cuba los productos, equipos y tecnologías del pujante sector sucroalcoholero brasileño.

Años de acercamiento

Después de algunos años de acercamiento a Cuba, la misión espera estrechar vínculos comerciales, conforme explica Flávio Castelar, director ejecutivo de la Apla, confiado en una apertura cubana al mercado internacional.

Durante el encuentro en el hotel Melia Habana, a los empresarios brasileños les será presentado un panorama de la cadena productiva del azúcar en Cuba y recibirán una explicación detallada del proyecto del central 5 de Septiembre, de la provincia de Cienfuegos. El ingenio cienfueguero es administrado desde el 2012 por la firma brasileña Odebrecht, en un acuerdo inédito desde la intervención estatal del sector azucarero en Cuba.

La misión empresarial visitará también institutos de investigaciones y centrales azucareros en La Habana.

Desde el 2013, el gobierno cubano muestra interés en los avances del etanol brasileño y en la búsqueda de vías para rescatar la industria nacional del azúcar en un país que fue uno de los mayores productores del mundo. La producción azucarera cubana llegaba a los 8 millones de toneladas en la década de 1970 y se redujo a escasas 1,5 millones de toneladas en las últimas zafras, tras la aplicación de la resolución 77, que desactivó 70 complejos agroindustriales entre 2003 y 2004 y redujo al 60% los campos de caña, según cifras oficiales.

Brasil suministra tecnología a Cuba hace algún tiempo. Sin embargo, para recuperar los niveles de producción anteriores, el país necesitaría promover una extensa modernización de su obsoleto parque industrial. Una restructuración en la que Brasil podría aportar mucho, como uno de los líderes mundiales en biocombustibles y amparado en la ”buena relación entre los gobiernos”, explica Castelar.

Central 5 de Septiembre

La Compañía de Obras en Infraestructura (COI), subsidiaria de Odebrecht, fue la primera empresa extranjera a firmar un convenio con el monopolio estatal cubano AZCUBA para la administración de un central azucarero. Desde las nacionalizaciones de 1960, este es el primer caso de una gestión foránea sobre un ingenio cubano. El convenio prevé el manejo del central durante 13 años y una inversión de $60 millones, según declararon fuentes de la empresa en 2012, a raíz de la firma del acuerdo.

En el 2014, el subdirector general del central, Odlanier Rico Martínez, declaró a la prensa cubana que los créditos brasileños para la reactivación del 5 de Septiembre, concedidos por el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES), llegaban a $120 millones. El BNDES es el mismo financiador de la Odebrecht en el negocio del Puerto del Mariel.

En el ámbito energético, según Odlanier Rico, alrededor de $25 millones serán destinados a la biogeneración de energía eléctrica en el central, que planea verter más de 160 megawatts al día al sistema electroenergético nacional, “casi tanto como una de las plantas de la termoeléctrica de Cienfuegos”, explica el ejecutivo cubano.

Además de ejecutar la ampliación y modernización de la terminal de contenedores de Mariel, al oeste de La Habana, recientemente se anunció que el emporio brasileño de la construcción se encargará de la ampliación de la terminal internacional del aeropuerto José Martí de La Habana.

Etanol brasileño

La flota brasileña de vehículos bicombustibles supera al parque automotriz movido exclusivamente a gasolina desde el 2013.

De acuerdo con el Sindicato Nacional de la Industria de Componentes para Vehículos Automotrices, 47% de los coches que ruedan en el país tienen motores aptos para funcionar tanto con alcohol como con gasolina, mientras que 41% puede usar solamente el combustible fósil.

La producción del derivado del azúcar recibió un incentivo más desde marzo de este año, cuando el gobierno estipuló aumentar de 25 a 27% la cantidad de etanol diluido en toda la gasolina vendida en el país.

La producción brasileña de etanol superó los 26 mil millones de litros en la zafra 2013/2014 y crece a un ritmo superior a la producción de azúcar, que se espera llegue a los 42 millones de toneladas en la contienda actual.

*Informe publicado originalmente en CafeFuerte.com

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Ministro de Educación de Brasil cree que médicos cubanos están bajo “régimen de esclavitud”

Renato Janine recibe el saludo de Dilma Rousseff durante su investidura como Ministro de Educación

Renato Janine recibe el saludo de Dilma Rousseff durante su investidura como Ministro de Educación

El nombre de Renato Janine Ribeiro como nuevo Ministro de Educación de Brasil provocó sorpresa y enorme euforia en varios sectores de la sociedad, transbordándose instantáneamente a las redes sociales. Pero quizás muchos de los entusiastas partidarios de Dilma Rousseff desconozcan las opiniones críticas del elegido acerca de temas cruciales para la jefa de Estado como el programa social de salud Más Médicos y el propio régimen de La Habana.

Para conducir la Educación, Rousseff se decantó por un filósofo y profesor de Ética y Filosofía Política en la Universidad de Sao Paulo (USP), curiosamente en tiempos en que la corrupción parece derretir al país. Janine, de 66 años, timará posesión del cargo el próximo 6 de abril.

En el 2013, cuando aún no soñaba con el ejecutivo y a raíz del lanzamiento del Más Médicos, Janine valoró positivamente el aspecto humano del programa, pero no pudo dejar de criticar el régimen de remuneración a que son sometidos los médicos cubanos. Los 11,429 cubanos de la misión médica en territorio brasileño representan el 80% de los participantes.

Al estilo imperial

En esa ocasión, Janine escribió en su página de Facebook que el hecho de que el dinero no sea pagado directamente a los médicos y en su lugar se le entregue al gobierno cubano, le recordada un régimen de esclavitud del Segundo Reinado del Brasil Imperial, donde los llamados esclavos a sueldo vendían sus servicios en el mercado y restituían una parte de las ganancias a sus dueños.

“El gobierno cubano los renta, recibe su parcela, los controla y les entrega apenas una parte. Eso no me gusta nada”, indicó el académico en un debate en las redes sociales.

El hoy flamante ministro defendió también que los médicos cubanos se sometiesen al examen de revalidación del título, un requisito para ejercer la profesión en Brasil del que los profesionales de la isla fueron exonerados por el actual convenio, lo que se mantiene como principal punto de discordia entre el gobierno y los gremios médicos de la nación suramericana.

Cambio de política

Janine sustituye a Cid Gomes, ex gobernador del estado de Ceará y aliado político de la presidenta, obligado a renunciar tras una acalorada discusión con el presidente del Congreso, cuando apenas cumplía 77 días en el cargo.

La convocatoria para el Ejecutivo a una figura como Janine representa una excepción y rompe con el clientelismo político contumaz y pragmático que definió la elección de los otros 38 ministros de Rousseff, escogidos entre las filas del propio Partido de los Trabajadores o entre aliados que componen su base mayoritaria del Congreso.

El descontento general con la política tradicional, ampliamente manifiesto por la población de todos los colores políticos, y el propio desgaste que sufre la presidenta – con apenas 12% de aprobación- se transformaron en simpatía hacia un hombre sin filiación partidaria.

Renato Janine Ribeiro parece ser hoy, aun sin juramentar el cargo, la cara simpática de este gobierno, la panacea para uno los sectores públicos más deficientes, la salvación de la “patria educadora” anunciada por Rousseff para su segundo mandato, la luz al final de páginas y páginas de diarios desbordados de noticias de corrupción, la “última esperanza” de hacer valer un voto que solo se podrá repetir en 2018 o la renovación de la fe en la capacidad de discernimiento de la jefa del Estado.

Las cosas por su nombre

El hombre de Sorbonne en el gobierno Rousseff llega con tareas ciclópeas, justo cuando su carpeta sufre el mayor corte presupuestario entre todos los ministerios, dentro de la política de reducción de inversiones y ajuste fiscal puesta en marcha por el gobierno.

Sin embargo, el gran desafío del ministro-filósofo podría ser conciliar la praxis de la política de Brasilia, inclinada a saborear ventajas a toda costa, con la ética que tanto aprecia por oficio.

Sobre las dictaduras, Janine no parece separarlas por colores políticos; ninguna es benigna. La definición del filósofo no deja dudas: “Ser tutelado por un idiota no es nada bueno. Y eso sucede en Cuba, por supuesto. Nos guste o no. El despotismo lúcido (suponiendo que fuese el caso cubano) se mantiene poco tiempo lúcido. Pronto los más idiotas o los más canallas toman el control y todo se va cuesta abajo”.

Divergencias así pueden resultar insalvables en un gobierno acostumbrado a cerrar filas y con tradición de simpatía hacia el régimen cubano. Del otro lado, por principio, lo ético no suele admitir relativizaciones.

*Publicado originalmente en CafeFuerte.com

 

 

 

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Adiós al héroe

Huber Matos3

Tuve la honra de que Huber Matos me recibiera en su modesta casa en el Southwest de Miami, junto a su inseparable María Luisa y entre paredes colmadas de fotos del álbum familiar. La familia fue su pasión tanto como lo fue Cuba. Esa noche llegué puntual a la cita, pero me pidió gentilmente que lo esperase, porque el programa de las noticias era sagrado. Sostuvimos una conversación de casi tres horas, donde se me reveló en todo su tamaño el patriota. Un héroe que nos ocultaron durante muchos años tras rejas de infernales calabozos y un persistente ultraje de su figura.
Hablador nato y criollísimo, su apariencia frágil no correspondía con la presión del apretón de mano, la voz firme, la memoria intacta, la agilidad del raciocinio, la fuerza de la denuncia, la esperanza por la soñada Nueva República, la agudeza de los detalles, los de la guerra y los del duro presidio…
No voy a hablar de su historia aquí. En nombre del maestro de escuela de Manzanillo, dejo esta tarea para todos los cubanos: la lectura de su vida-obra “Cuando llegó la noche”.
Al despedirnos, pasadas ya las once de la noche, me acompañó hasta el portal donde me confesó estar un poco cansado. A los 94 años, guajiro al fin, aún se levantaba antes de salir el sol y ese día “había trajinado mucho en el patio”, plantando una mata de níspero.
Siempre le agradeceré a Huber Matos (hijo) su tremenda muestra de grandeza cuando facilitó ese encuentro sin siquiera conocerme.

Mi más sentido pésame a la familia de este maestro que hasta el último respiro nos enseñó lo que es Patria.

Huber Matos1

Huber Matos 2

PD: La entrevista a Huber Matos realizada en enero de 2013 permanece inédita

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